Empieza una nueva era de ferrocarril en Uruguay

El restablecimiento del ferrocarril en Uruguay marca una nueva era en el transporte y promete además muchos beneficios al país.

José Pedro Pollak, presidente de la Administración de Ferrocarriles del Estado (AFE), durante su participación en el evento “El ferrocarril como apoyo a la cadena logística intermodal”, expresó sus ideas en cuanto al ferrocarril central que actualmente se desarrolla en Uruguay.

Al respecto, Pollak hizo un recuento de la historia del ferrocarril y su importancia en el desarrollo de los territorios durante el siglo XIX.  “La colonización de los continentes se hizo por agua, ahora la colonización de los territorios en el siglo XIX se hizo a través del ferrocarril porque no había caminos y no había puentes, era muy lento el transporte”.

Pollak relató que el ferrocarril transformó y además permitió conocer y colonizar América del Norte, América del Sur, lejano Oriente. En cuanto a Uruguay, que empezó a principios del siglo XX fue una pieza clave para el transporte de ganado. Sin embargo, aclaró que ese mundo de principios de siglo ya no está y no volverá en esa modalidad.

Sin embargo, señaló que el ferrocarril volvió a surgir debido, en el caso de Uruguay, en gran medida al aumento del precio de los commodities. “El aumento de la producción por hectárea de los commodities agrícolas que se triplicaron o cuadriplicaron, el transporte forestal que empezó a madurar las explotaciones forestales y últimamente el gran impulsor fue UPM.  Entonces tenemos que pasar raya al viejo sistema desde el punto de vista comercial porque se empieza una nueva era”.

 El presidente de la AFE explicó que el país tiene como vías activas que conectan al puerto de Montevideo la vía Minas-Montevideo, Río Branco -Montevideo. “Está el ferrocarril central después Tacuarembó-Rivera que se construyó con un préstamo y tiene 5 años de antigüedad y la vía a Salto Grande”. También mencionó que tienen varios ramales en estudio como la vía Algorta-Fray Bentos y el otro tramo Río Branco-Puerto del Tacuarí que va a operar la Hidrovía Laguna Merín. Mencionó que la vía de Río Branco requiere solamente 12 kilómetros para conectarse al puerto.

En cuanto a la conexión con la República de Argentina, dijo que están hablando con las autoridades ferroviarias para establecer un convenio inter operacional de transporte ferroviario. “Uruguay tiene convenios que permite que camiones argentinos vengan al puerto de Montevideo, aviones argentinos vienen al aeropuerto Carrasco, buques argentinos vienen al puerto de Montevideo. El único modo que no está conectado es el ferroviario y estamos trabajando en eso”.

Detalló que de concretarse la oportunidad de subir hasta Rivera y que una formación uruguaya pueda ir por la Mesopotamia Norte de Argentina y llegar a la frontera con Paraguay, aparecerá la necesidad de construir el ramal Algorta-Fray Bentos.

Mencionó que en una política integral el gobierno está negociando profundizar en el acceso al puerto de Fray Bentos. “Sería una cosa muy interesante para todos los productos que se mueven por ferrocarril en vez de llegar a Montevideo, llegar hasta Fray Bentos y embarcarse por ahí”.

Referente a las formas de operación, el presidente de AFE dijo que podrán ser un operador que tenga solo los equipos de tracción y otro que le suministre los vagones o que haya trenes mixtos. Es decir que haya una formación de 30 vagones de 30 toneladas cada uno o que también se incorporen contenedores. En este caso el trabajo de los agentes logísticos será muy importante.

Pollak finalizó resaltando que aparecerán múltiples opciones de negocio y que surgirán ideas productivas para el sistema ferroviario, pero “lo más importante de todos los que estamos en el sistema es hacer todo lo posible para que sea confiable”.

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