Camiones autónomos, ¿serán reyes de la carretera?

Un estudio reciente indicó que en pocos años los camiones autónomos serán reyes de las carreteras en Estados Unidos y que podrían dejar sin trabajo a más de medio millón de personas.

Según investigadores del Carnegie Mellon University, en Estados Unidos, estiman que hasta el 94% de las horas de trabajo de los conductores de camiones podrían verse afectadas pues pronostican que la llegada de los camiones autónomos dejaría a muchas personas sin empleo en ese país.

Pare este estudio estiman la proporción de horas que los conductores pueden perder a causa de la automatización, con datos sobre el transporte de mercancías y los empareja con algoritmos de rutas y horas de los operarios. Además, para complementar estos resultados, han realizado una serie de entrevistas con distintos actores del sector para entender la viabilidad del modelo ‘Transfer-Hub’. Los investigadores han propuesto cuatro escenarios de desarrollo de esta tecnología. El menos restrictivo contempla los camiones autónomos con unos centros de transferencia repartidos en todo Estados Unidos.

Sin embargo, es necesario conocer cuales pueden ser las ventajas y las desventajas de la introducción de este tipo de vehículos en el mercado. Según el Departamento de Nacional  Highway  Traffic  Safety  Administration (NHTSA): Un vehículo autónomo es aquel en los que el funcionamiento del vehículo se produce sin intervención directa del conductor para controlar la dirección, aceleración y frenado

Además, se encuentran diseñados de una forma que no esperan que un conductor deba controlar de forma constante mientras está en modo “auto conducción”; es decir que estos vehículos hacen que sean necesarios los conductores, pero sus funciones básicas serán autónomas.

La idea original es que el conductor se sienta apoyado por un piloto automático tal como pasa en los aviones, lo cual hace que la operación genere menos estrés y sea más segura, además de ser una conducción que informe estado del tiempo, ubicaciones, carreteras y tiempos de conducción según tráfico y previsiones. Uno de los retos de estos equipos es controlar los objetos dinámicos, que pasará en caso de ocurrir imprevistos en la vía.

Actualmente, los departamentos de ingeniería de diferentes casas automotrices desarrollan diferentes tecnologías para que estos vehículos puedan ser realmente efectivos; como, por ejemplo: reducir el combustible que impacte sobre el medio ambiente, logrando menos emisiones; evitar accidentes, ya que las estadísticas señalan que “en el rango del 70-90%, los accidentes están relacionados con los riesgos del factor humano: distracción, alcohol, drogas, medicamentos, inexperiencia, fatiga y sueño o velocidad inadecuada”. Asimismo, persiguen reducir el estrés, el cual es uno de los aspectos más importantes en lo que tiene que ver a la humanidad de los conductores.

Con relación al uso de estos vehículos para el transporte de carga y sus posibles beneficios se habla de que los camiones principalmente transitan en carreteras y no en ciudades, por lo que sería más viable equiparlos con mecanismos de conducción autónoma. Además, las regulaciones de los diferentes países en cuanto al transporte indican que los conductores deben tener tiempos de labor y de sueño que garanticen que el cansancio no se convierta en una posible causa de accidentes. Se cree que este tipo de tecnología permitiría a los conductores tener un tiempo de descanso sin tener que detenerse.  Ese último punto también garantizaría que las empresas ofrezcan servicios de 24 horas toda la semana.

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